샨족의 전통 춤, ‘킨나리 킨나라’

미얀마 샨주(Shan State)에서 열리는 여러 전통 축제에서는 화려한 날개 장식을 지닌 신화 속 동물의 모습을 한 무용수들을 볼 수 있다. 샨족은 주로 샨주에 거주하며 이들이 사용하는 언어 역시 샨어라고 한다. 샨족의 유산은 신화 속 믿음과 전설에 기반한다. 킨나리(kinnari), 킨나라(kinnara)라고 하는 전통무용에도 관련된 전설이 있다. 킨나리와 킨나라는 반인반조의 신화 속 인물로, 각각 여성과 남성의 모습을 하고 있다. 이 둘의 사랑 이야기에 관한 전설은 여러 가지 버전이 있는데, 이들이 왕에게 잡혔다는 전설도 있고, 어느 밤 홍수로 인해 헤어지게 된 후 700일 동안 울었다는 전설도 있다. 이렇듯 전해져 내려오는 이야기는 서로 다르지만, 샨족은 이들의 위대한 사랑에 경의를 표한다. 킨나리와 킨나라는 길조로도 여겨지고 있어, 샨족은 축제와 의식, 특별한 행사에 이들의 아름다운 모습을 전시해 놓기도 한다.

킨나리와 킨나라는 불교의 유산과도 관련이 있다. 샨족에 따르면, 석가모니가 하늘나라에서 그의 어머니에게 설법을 전한 후 속세에 내려왔을 때 사람들이 그를 환영하는 축제를 열었다고 한다. 축제는 음식과 꽃으로 풍성했으며, 사람들은 여러 신화적 존재들과 함께 춤을 추었는데, 킨나리와 킨나라도 함께 석가모니의 귀환을 반겼다고 한다. 그리하여 불교의 안거(安居) 기간이 끝나는 10월마다 킨나리, 킨나라 춤을 추었다고 한다. 군주제 시절에는 사오파(saopha, 영주)에게 경의를 표하는 축제에서 샨족 주민들이 킨나리, 킨나라 춤을 연행했다. 또한 이 춤은 추수감사제, 샨족 신년의식, 사제 임명식 등 여러 특별한 날에도 연행됐다고 한다.

킨나리,킨나라 춤에 이용되는 의상과 장신구는 신성하다고 여겨지기 때문에 해당 의상과 날개 장식, 연주 악기를 밟는 것은 금지돼 있다. 무대에 오르기 전, 무용수들은 머리 장식과 가면, 옷, 날개에 경의를 표해야 한다. 무용수의 팔과 목 그리고 손목에 고정된 날개는 쉽게 펼치고 접을 수 있다. 여성은 머리 장식을 쓰고 남성은 가면을 쓴다. 과거 종교의식에서는 오직 남성만이 춤을 출 수 있었지만 지금은 여성도 함께 춤을 춘다. 전통적으로 남성은 가면을 써야 했지만, 최근에는 보다 느슨하게 적용되고 있다.

킨나리,킨나라 춤은 북과 징, 바라와 같은 전통악기의 연주가 동반되며, 기다란 북으로 연주하는 주요 리듬에 맞춰 진행된다. 킨나리, 킨나라 춤은 경의를 표하는 춤, 구연을 위한 춤, 댄스 컬렉션, 이렇게 세 종류로 구분된다. 경의를 표하는 춤과 구연용 춤은 축제와 특별한 날에 연행되며, 댄스 컬렉션은 샨족 마을에서 흔히 볼 수 있다.

최근 샨족의 전통 킨나리, 킨나라 춤이 인기를 얻고 있다. 샨족의 여러 조직과 연행자들은 젊은 세대에게 이 춤을 가르치고 있다. 춤을 배운 이는 다른 이들에게 자신이 배운 춤을 가르쳐주도록 서약하고 있다. 킨나리, 킨나라 춤에 대한 젊은이들의 관심을 기반으로 이 전통 춤의 세대 간 전승은 계속되고 있다.